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Hibou
03-01-2021

Le hibou, ses caractéristiques et ses secrets

10 minutes de lecture

Avez-vous rencontré une fois le hibou ? Ou avez entendu parler ou vu le hibou une fois ? plus d’un parmi nous ne sait pas exactement de quel animal on parle. Nous avons donc décider de mener des investigations à ce sujet pour éclairer votre lanterne

Un hibou est un oiseau de proie, c'est-à-dire qu'il chasse d'autres animaux pour se nourrir et n'est pas un charognard. Il a des habitudes nocturnes, peut rester éveillé pendant la nuit et se caractérise par la solitude.

Découvrez dans le présent article :

  • la description détaillée de cet oiseau ;
  • son espérance de vie ;
  • son mode de vie ;
  • les considérations qui se rapportent à lui dans différents pays.
Assez parlé. Allons plutôt à la découverte de ce magnifique oiseau.
hibou dessin

Hibou : caractéristiques générales

La chouette appartient à la famille des oiseaux strigidés. Bien que le hibou et la chouette effraie soient très semblables et appartiennent à la même famille de rapaces appelés strigiformes, ils présentent certaines différences et sont donc divisés en deux groupes principaux :

Les tytonidés : elles correspondent aux chouettes qui se caractérisent par leur taille plus petite que les hiboux et par leur plumage blanc ou de couleur plus claire, leur visage est généralement en forme de disque ou rond.

Les strigidés : correspondent aux hiboux, chouettes, chouettes, entre autres, grands et robustes, au plumage principalement brun et aux touffes qui ressemblent à des oreilles ou à de grands sourcils qui dépassent. Le plus petit des hiboux est appelé hibou des marais, qui peut mesurer 13 centimètres de hauteur et peser 30 grammes. Le plus grand est appelé le Hibou des aigles ou Bubo, qui peut mesurer jusqu'à 70 centimètres de hauteur et peser jusqu'à 3 kilos.

hibou grand duc

Hibou : anatomie

L'anatomie de la chouette est caractérisée par :

Les longues ailes qui lui permettent de voler à grande vitesse. Avec ses ailes déployées, il peut atteindre une hauteur d'un mètre et demi. Les longues griffes acérées qui lui permettent de s'accrocher à sa proie tout en maintenant son vol. Les trois paupières : deux externes avec lesquelles elle cligne des yeux et dort respectivement, et une interne avec laquelle elle s'essuie. Les yeux sont généralement jaunes ou orange. La chouette n'a pas de mobilité oculaire, elle doit donc tourner la tête pour voir autour d'elle. La tête peut pivoter jusqu'à 270º en raison de la répartition de la trachée, de l'œsophage, des artères et des veines par rapport à la colonne vertébrale.

Les touffes de plumes sur les côtés de la tête qui ressemblent à des oreilles, une caractéristique qui le différencie des hiboux. Le sens très aigu de l'audition et le sens développé de la vue qui permet de voir même dans l'obscurité. Les plumes qui sont renouvelées chaque année. Le processus de remplacement est progressif et par secteurs, et peut prendre jusqu'à 3 mois.

dessin hibou

Hibou : alimentation

Le hibou est carnivore et chasse généralement des proies plus petites ou presque aussi grandes que lui. En raison de ses sens de la vue et de l'ouïe développés, il chasse généralement la nuit. Il se nourrit principalement de lézards, de lapins, d'araignées, d'insectes, d'escargots, de vers, d'autres oiseaux et parfois de poissons. Une fois qu'il a attrapé une proie, il ne la mâche pas, mais la déchire et l'avale directement. Ils voient parfaitement dans le noir comme s'ils possédaient l'oeil de chat.

Le hibou commun chasse principalement dans les pâturages ouverts, les clairières et les champs non cultivés. Il chasse rarement dans les bois où il se repose et niche. Il chasse principalement de la fin de la soirée à la veille de l'aube, volant à ras du sol (1 à 2 m), la tête inclinée sur le côté, en attendant de capturer une proie. Lorsque la proie a été détectée, le hibou commun se précipite immédiatement sur elle, la clouant au sol avec ses puissantes griffes. Les plus petites proies sont généralement avalées immédiatement ou emportées en les tenant dans leur bec. Les plus grandes proies, en revanche, sont transportées au moyen de griffes. 

Le hibou commun se nourrit principalement de petits mammifères, notamment de campagnols et de nombreux types de souris, comme les souris kangourou, les musaraignes et les chiens de prairie, et se nourrit également de jeunes rats et lapins. Parfois, il mange de petits oiseaux, qu'il attrape lorsqu'ils sont au sol ou dans la végétation basse en se reposant. L'Asio otus mange rarement des taupes, des chauves-souris, des belettes, des écureuils, des serpents et des lézards. La proie de ce hibou peut peser jusqu'à un peu moins d'un kilogramme, mais pèse souvent moins de 60 grammes.

le hibou

Hibou : la reproduction de la chouette

La chouette ne construit pas ses propres nids, elle utilise souvent des nids abandonnés par d'autres oiseaux. Comme tous les oiseaux, la chouette est ovipare et, selon l'espèce, peut pondre jusqu'à dix œufs, bien que le plus commun soit de trois ou quatre. Les femelles peuvent nicher toute l'année, mais la saison la plus intense est proche du printemps.

Les jeunes sont pris en charge par les deux parents, mais pendant la période d'incubation, la femelle reste dans le nid et le mâle part à la recherche de nourriture. Pour pondre leurs œufs, ils profitent généralement des cavités naturelles des arbres, des falaises ou des nids abandonnés d'autres oiseaux.

Le trait le plus caractéristique de la relation entre les hiboux est qu'ils sont capables d'être avec le même couple pour le reste de leur vie, même s'ils doivent se séparer à certains intervalles de temps ou à des moments de l'année qui ne sont pas idéaux pour l'accouplement.

coucou hibou

Hibou : espérance de vie

Les hiboux sont les oiseaux de nuit les plus intelligents de la planète. Ils se caractérisent principalement par leur grande taille, leurs yeux énormes et le son particulier qu'ils émettent dans la nuit. Ces animaux peuvent mesurer jusqu'à 1,8 mètre de large lorsque leurs ailes sont déployées et peuvent peser au maximum 4 kg. Il existe actuellement plus de 200 espèces de chouettes, mais elles sont généralement classées en chouettes et hiboux typiques.

Les hiboux n'ont pas de prédateurs naturels, c'est pourquoi ils ont une si longue durée de vie. Malgré cela, en captivité, ils peuvent vivre jusqu'à trois fois plus longtemps que dans leur habitat naturel. Une chouette sauvage peut vivre jusqu'à 20 ans, mais une chouette en captivité peut facilement dépasser 50 ans. 

Les hiboux se caractérisent par leur capacité à tourner la tête à 270 degrés au-dessus de leur corps. Ceci grâce à un long cou flexible qui leur permet de contrôler tout ce qui se passe autour d'eux sans bouger ni faire de bruit. Les chouettes ont également une vision et une oreille privilégiées qui en font des chasseurs exceptionnels. Ces oiseaux étonnants sont très territoriaux et peuvent tuer tout autre oiseau qui entre sur leur territoire. Les chouettes se nourrissent principalement de souris, d'écureuils, de lapins et de hérissons et peuvent même chasser les petits renards pour autant qu'ils ne dépassent pas 10 kg.

hibou moyen duc

Hibou : description plus détaillée

Le hibou commun (Asio otus) est un hibou de taille moyenne caractérisé par deux touffes de longues plumes au milieu de la tête, au-dessus des oreilles, qui se maintient généralement en position droite. Sa longueur varie de 35 à 40 cm, tandis que celle des ailes est de 252-319 mm. La queue mesure de 120 à 160 mm. Le hibou commun a un poids variant entre 210 et 430 grammes, les femelles sont plus lourdes que les mâles. Le disque facial est brun ocre pâle avec un bord noirâtre. Les sourcils sont courts et blanchâtres, tandis que les yeux varient de l'orange au jaune et le bec est gris. Les touffes sur les oreilles sont proéminentes, érectiles et principalement brun-noirâtre avec des bords fauves.

Le dos est également brun ocre, finement parsemé de taches sombres et de stries noirâtres sur un "voile" grisâtre et la couronne présente de légères variations de couleurs sombres. Les textures extérieures des omoplates sont blanchâtres et forment une bande le long de l'épaule. Les principales plumes remontantes sont d'un brun ocre uniforme à la base, tandis que vers l'extrémité, elles sont traversées par de légères bandes transversales. Les rémiges secondaires ont le même type de bandes, colorées cependant d'ocre foncé. La queue est brun ocre avec une tache grisâtre et est couverte de 6 à 8 bandes foncées étroites.

Le ventre du hibou commun est ocre pâle, la partie avant du cou et le haut de la poitrine présentent des rayures brun-noirâtre. Le reste de la partie inférieure devient de plus en plus pâle en allant vers le nombril et est traversé par des rayures sombres et des bandes transversales. L'aile inférieure présente des rayures distinctives et une marque sombre en forme de virgule à la jonction. Le tarse et les orteils des jambes sont couverts de plumes blanc ocre, tandis que les griffes sont gris-noir.

tatouage hibou

Hibou : mode de vie du hibou

La chouette chevêche peuple les bois ouverts, les lisières de forêt, les bandes riveraines des rivières, les bosquets de genévriers et les gorges et ravins boisés. L'habitat idéal pour l'accouplement et la croissance des poulettes doit avoir une végétation luxuriante pour la nidification et le perchage, et des espaces ouverts à proximité pour la chasse sont également nécessaires. Pendant l'hiver, les hiboux ont besoin de bois de conifères denses ou de fourrés touffus pour se percher, mais ils peuvent aussi le faire dans des haies ou dans des grottes et des fissures de canyons rocheux.

Contrairement à beaucoup d'autres hiboux, pendant l'hiver, Asio otus peut se reposer avec d'autres hiboux (de 7 à 50 hiboux) dans les buissons et se déplacer sur de vastes zones sans défense pour chercher de la nourriture. Les sites où ils se rassemblent pendant l'hiver sont souvent réutilisés année après année, probablement par les oiseaux eux-mêmes. Le hibou commun chasse en vol, en faisant des allers et retours à basse altitude au-dessus du sol. Il peut également se promener sur ses proies ou chasser depuis des perchoirs exposés à des vents forts. Ces hiboux tuent les petits mammifères en les mordant à l'arrière du crâne et avalent souvent leur proie en entier.

Lorsque le hibou commun niche, il forme parfois de grandes colonies, occupant les nids à une distance maximale de 15 mètres. Asio otus peut également partager des zones de nidification avec des spécimens de corneille d'Amérique (Corvus brachyrhynchos) et de pie d'Eurasie (Pica pica). En dehors de la saison de reproduction, les hiboux peuvent être trouvés en groupes de 100 oiseaux maximum. Les plus vieux oisillons se déplacent en sautant, en bondissant et en soulevant à l'aide de leurs ailes et de leur bec.

Cet oiseau de proie nocturne forme généralement des couples monogames. La ligature commence probablement en hiver, avant que les colonies dans lesquelles ils se rassemblent pendant la saison froide ne fondent. Les mâles qui se courtisent effectuent une série complexe d'appels et effectuent un vol en zigzag au-dessus d'un habitat de nidification, avec des glissements et des battements d'ailes.

bébé hibou

Hibou : saison reproductive 

Les mâles occupent d'abord les lieux de nidification et commencent à revendiquer le territoire lorsque l'hiver arrive. La nidification a lieu principalement de la mi-mars à mai. Pendant la parade nuptiale, les mâles autour des nids pour se montrer, effectuent des vols erratiques et volent dans les arbres en battant des ailes ou, parfois, une seule. Les femelles répondent par leur appel de nidification. Lorsque la femelle choisit un nid, elle saute autour de celui-ci, tandis que le mâle continue à le survoler. 

Par la suite, la femelle effectuera également des vols d'exhibition, en volant à plusieurs reprises vers le nid. Afin d'atteindre l'accouplement, le mâle s'approche de la femelle après les appels et les vols d'exhibition, puis balance les ailes pendant qu'il glisse sur elle. Les deux hiboux se montrent réciproquement et échangent de la nourriture comme un rite de courtoisie. Une fois le couple formé, les adultes se reposent et dorment à proximité les uns des autres, mais la femelle a tendance à se percher sur le nid après que celui-ci a été choisi.

cri hibou

Hibou : nidification

Le hibou commun crée son nid presque exclusivement dans les anciens nids de corbeaux, de pies, de corneilles, de faucons ou de hérons. Ils nichent rarement dans les fissures de la roche, dans les cavités des arbres ou sur un terrain ouvert. Les nids sont presque toujours situés dans des endroits boisés, souvent cachés par des arbustes, des vignes ou des branches et ont généralement une hauteur de 5 à 10 mètres. La technique de défense du nid de hiboux communs est impressionnante : la femelle déploie largement ses ailes vers l'intrus, élargit ses plumes rémiges et baisse la tête. Cette position le fait paraître deux ou trois fois plus grand qu'il ne l'est en réalité. Les femelles utilisent également une tactique de distraction à proximité du nid : la chouette fait semblant d'attraper une proie ou d'avoir des lésions, s'éloignant du nid en volant vers le sol et en faisant divers bruits. De temps en temps, ils attaquent brutalement, pointant leurs griffes vers le visage et le cou de l'intrus.

Les nids sont recouverts de bandes d'écorce, de plumes, de feuilles et de mousse avant la ponte des œufs. La couvée varie de 3 à 8 œufs, avec une moyenne de 4-5 œufs. Ce nombre tend à augmenter du sud au nord et de l'est à l'ouest. Les œufs sont pondus irrégulièrement tous les 1 à 5 jours et les chouettes commencent à éclore après la ponte du premier œuf, de sorte qu'une couvée de 6 œufs peut éclore sur une période de 10 à 12 jours. Les poussins commencent à se déplacer du nid vers les branches voisines lorsqu'ils ont environ 3 semaines, mais ne peuvent pas voler avant environ 5 semaines. Les jeunes chouettes deviennent indépendantes de leurs parents en deux mois environ. Le succès de la nidification est fortement lié à la disponibilité de la nourriture et à la prédation.

Les Asio otus ne génèrent généralement qu'une seule couvée, mais on connaît des cas où ils en ont généré deux. Si une couvée ne survit pas, environ trois semaines plus tard, les chouettes peuvent générer la deuxième. La densité des oiseaux nicheurs est relativement faible, sauf si la nourriture locale et la disponibilité d'habitats de nidification appropriés permettent la formation d'une colonie limitée de chouettes nicheuses.

hibou chouette

Entrez dans un univers nocturne avec la grandeur du hibou 

La chouette est un symbole de sagesse et même de richesse. Dans de nombreux établissements d'enseignement, nous pouvons voir l'image d'un hibou comme un symbole ou une décoration de bâtiments, et parfois même comme un emblème. Nous nous sommes habitués, mais ce n'était pas toujours aussi clair avec la chouette.

Maintenant, vous savez tout ce qu’il y a à savoir sur cet oiseau nocturne. Nous avons couverts ses principales caractéristiques, son alimentation, son espérance de vie, son anatomie ainsi que son mode de reproduction.

Faites un tour sur la boutique de Royal Lotus et retrouvez nos articles s’inspirant du hibou pour apporter plus de majestuosité à votre décoration ou qui vous aideront à mieux voir dans la nuit comme les encensoirs et autres.

hibou petit duc


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